Partnerschaftskomitee Wassenberg-Pontorson-Highworth e.V.

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Januar 2021

Liebe Freundinnen und Freunde der Städtepartnerschaften mit Pontorson und Highworth,
 
wir wollen nicht in den Chor derjenigen einstimmen, die zur Zeit alles nur noch schlimm finden. Hier ist nicht der richtige Ort, die jetzige Situation weiter zu beklagen. Lasst uns stattdessen zuversichtlich in die Zukunft blicken und uns darauf freuen, unsere Freundinnen und Freunde in Frankreich und Großbritannien nach erfolgter Impfung wiedersehen zu können. In Pontorson wurden Anfang Januar in einem Altenheim bereits etwa 60 Personen gegen das Corona-Virus geimpft. In Swindon, der Stadt, der Highworth verwaltungstechnisch zugeordnet ist, wurden, Stand 24. Januar 2021, bereits über 10.000 Personen im Krankenhaus geimpft. 
Da wir selbst uns noch etwas in Geduld üben müssen, hier ein Link, der Euch die Wartezeit etwas erleichtern soll: 
Es handelt sich um einen Link zur ZDF Mediathek, über den ein äußerst sehenswerter Beitrag über den „Mont-Saint-Michel – Klosterfestung am Atlantik“ abgerufen werden kann. Dieser 45 Minuten lange Bericht wurde bereits im Oktober 2020 ausgestrahlt und ist über die Mediathek noch bis Ende April 2021 abrufbar. Übrigens findet Ihr noch weitere interessannte Videos über den Mont-Saint-Michel, wenn Ihr diesen Suchbegriff bei Google eingibt und Euch Videos anzeigen lasst. 
Auch zu Highworth, der zugehörigen Grafschaft Wiltshire und den Cotswolds, der Bilderbuchlandschaft, in der unsere Partnerstadt Highworth liegt, finden sich im Netz eine Anzahl sehenswerter Videos.
Solange noch keine wirklichen Treffen möglich sind, noch einmal unser Ratschlag und unsere Bitte, die persönlichen Kontakte per Brief, E-Mail oder Telefon aufrecht zu erhalten. Bitte achtet beim Telefonieren darauf, dass bei Anrufen vom Festnetz zusätzliche Auslandsgebühren anfalllen. Auch beim Telefonieren vom Handy können zusätzliche Gebühren anfallen, da es sich bei Anrufen von Wassenberg nach Pontorson oder Highworth um internationale Verbindungen handelt, die nicht automatisch unter die Roaming-Regelung fallen. Diese bezieht sich in erster Linie um Anrufe aus dem Ausland über das Handy nach Hause. Um sicher zu gehen, ob und weche Zusatzgebühren anfallen, seht bitte einnmal in den entsprechenden Verträgen des Providers nach. Ohne Zusatzkosten könnt Ihr aber auf jeden Fall E-Mails verschicken.
 
Viele Grüße aus dem winterlichen Wassenberg und bleibt gesund
 
Euer Vorstand des Partnerschaftskomitees Wassenberg 
 
Karin Hilgers   Philipp Schneider   Thomas Kügler   Heinz-Josef Peters

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Adventsrundschreiben 2020

 Liebe Freundinnen und Freunde der Städtepartnerschaften mit Pontorson und Highworth,

als Geschäftsführer des Partnerschaftskomitees melde ich mich im Advent bei Euch, um noch einmal das vergangene Jahr Revue passieren zu lassen. Dazu habe ich mir noch einmal die letzten Mitteilungen angesehen, angefangen von dem Rundschreiben im Advent 2019 über die Einladung zur Mitgliederversammlung im Frühjahr dieses Jahres mit anschließender Absage und das Schreiben, in dem die diesjährigen Europatage abgesagt wurden, verbunden mit der Aufforderung, die persönlichen Kontakte zu Freunden in Pontorson und Highworth weiter zu pflegen, und sei es nur per Telefon, WhatsApp, E-Mail oder Briefpost. Im September konnten wir Euch mitteilen, dass die bereits genehmigten Zuschüsse auf das Jahr 2021 übertragen werden konnten. Die Planung für die Europatage könnten wir ohne große Probleme für das kommende Jahr übernehmen. 

Viel ist geschehen in der Zwischenzeit. Im Sommer hatte sich das Leben fast wieder normalisiert, aber im Herbst stiegen die Infektionszahlen überall in Europa wieder an, zwar unterschiedlich in der Höhe, aber leider gleich in der Tendenz. Was folgte, waren Verschärfungen des Lockdowns, wobei wir selbst noch, verglichen mit dem, was unsere Freunde in Frankreich und England an Einschränkungen des täglichen Lebens zu ertragen haben, glimpflich davongekommen sind, auch wenn es manche Branchen wie das Gast- und Beherbergungsgewerbe sowie der Bereich Kunst und Kultur mit all denen, die damit zusammenhängen, sicherlich sehr hart getroffen hat. Auch die im Jahre 2019 2500 stattgefundenen Weihnachtsmärkte mit etwa 150 Millionen Besuchern fallen dieses Jahr weitestgehend aus. Nicht zu vergessen sind die unzähligen Vereine, die wie ja auch unser Partnerschaftskomitee, ihre Aktivitäten herunterfahren mussten.

Doch sollten wir hierbei nicht vergessen, dass unser Verein bereits über 50 Jahre besteht und die schönen Ereignisse doch weit überwiegen. Lasst uns all die Momente wieder in Erinnerung rufen, denken wir an die zahlreichen Feste und Begegnungen zurück und an die Vorbereitungen und das Fiebern, dass alles gut ging, an die guten Gespräche, das Lachen und Feiern und an manche Freundschaft, die während dieser Zeit geschlossen wurde und die über die begrenzten Zeiten der Partnerschaftstage hinausgeht. Seien wir nicht zu traurig, dass dies alles dieses Jahr nicht stattfinden konnte. Seien wir dankbar für die schönen Erinnerungen und freuen uns darauf, dass unser Vereinsleben nach der diesjährigen Unterbrechung im Laufe des nächstens Jahres wieder Fahrt aufnehmen wird.

Wenn auch die momentanen Einschränkungen nicht wegzudiskutieren, aber leider absolut notwendig sind, um aus dieser Pandemie herauszukommen, so geht das Leben doch weiter, und zwar mit der Hoffnung und Zuversicht, die ein jeder von uns aufbringen sollte. Ich zitiere in Teilen aus unserem letztjährigen Schreiben: „Kerzenlicht strahlt gegen die Dunkelheit an. (…) Die Wohnungen werden festlich geschmückt. (…), man kommt zur Ruhe und freut sich darauf, das Fest im Kreis der Familie zu feiern (…).“ All dies ist auch unter Corona-Bedingungen möglich, wenn auch eingeschränkt. Sehen wir nicht nur auf all die Schwierigkeiten, sondern freuen wir uns auf eine Zeit der Ruhe und Besinnung, damit wir gestärkt und hoffnungsfroh in die Zukunft blicken können. 

Immerhin lassen die letzten Pressemeldungen auf Licht am Ende des Tunnels hoffen. Es sieht ganz so aus, dass zwei Impfstoffe kurz vor der endgültigen Zulassung stehen. In England erhielt bereits ein Impfstoff eine vorläufige Zulassung, was auf eine baldige Zulassung auch in der EU hoffen lässt. Ein Impfzentrum für den Kreis Heinsberg wurde bereits im Industriegebiet von Erkelenz ausgewiesen. Auch wenn dies wirklich sehr hoffnungsfrohe Nachrichten sind, so muss man realistisch bleiben und noch etwas Geduld aufbringen. Eine Recherche über den Zeitpunkt, ab wann größere Teile der Bevölkerungen geimpft werden können, brachte noch keine eindeutigen Ergebnisse. Mal ist die Rede davon, dass ab März oder April 2021 diese Impfungen stattfinden können, mal hört man aus Regierungskreisen, dass man noch bis zum Sommer 2021 warten müsse. 

Was bedeutet dies konkret für uns als Mitglieder des Partnerschafts-komitees? Wir können seriös leider zum jetzigen Zeitpunkt noch keinerlei Prognosen abgeben, ab wann wieder gemeinschaftliche Treffen mit unseren Freunden aus Pontorson und Highworth stattfinden können. Seid aber versichert, dass wir brennend daran interessiert sind, unsere Städtepartnerschaften wieder schnellstmöglich aufleben zu lassen, sobald dies ohne Gefahr für Leib und Leben aller möglich sein wird. 

Im Rahmen dieses Rundschreibens zum Ende des Jahres ist es unsere traurige Pflicht, derer zu gedenken, die in den letzten beiden Jahren von uns gegangen sind:

  • François Lepennetier
  • Marc Basquin
  • Konrad Janßen

Wir werden Ihnen ein ehrendes Andenken bewahren.

Last, but not least möchte ich, auch im Namen der übrigen Vorstandsmitglieder, folgenden Komiteemitgliedern, die nach unserem letzten Treffen am 15. November 2019 ihren runden beziehungsweise halbrunden Geburtstag feierten, nachträglich alles erdenklich Gute zu diesem Jubelfest und für die Zukunft wünschen:

  • Sandra Schürger / - Karin Hilgers / - Marita Karo / - Josef Fritzen-Leutner / - Claudia Peters / - Heinz-Josef Peters / - Ursula Kopitzki / - Anita Pfennings / - Dagmar Rosenkranz / - Erwin Stocks

Eine kleine Aufmerksamkeit wird ihnen im Rahmen der nächsten Mitgliederversammlung überreicht werden. Aus Gründen der Kontakt-vermeidung haben wir sicherheitshalber von Hausbesuchen abgesehen, aber aufgeschoben ist nicht aufgehoben.

Ein ganz besonderer Dank geht an unseren langjährigen Bürgermeister Manfred Winkens, der uns viele Jahre die Treue gehalten hat und nun in den wohlverdienten Ruhestand gegangen ist. Als Vertreter der Stadt Wassenberg hat er sich unermüdlich für die Belange des Partner-schaftskomitees eingesetzt. Weit über seine von Amts wegen bestehende Mitgliedschaft hat er unser Städtepartnerschaften mit großem Engagement und Herzblut begleitet. So ist er unter anderem etliche Male zu den Europatagen mit nach Pontorson und auch mit nach Highworth gefahren, was nicht nur bei uns Wassenbergern gut ankam, sondern auch von unseren Freunden in Pontorson und Highworth als besonderes Zeichen der Verbundenheit geschätzt wurde. Wir wünschen ihm für seinen Ruhestand alles Gute und freuen uns, ihn auch weiterhin in unseren Reihen zu sehen. Seinen Nachfolger im Amt Marcel Maurer begrüßen wir sehr herzlich. Er wird sicher das Engagement von Manfred Winkens fortsetzen und mit seinem jugendlichen Elan unsere Städtepartnerschaften begleiten. 

Auch in den Rathäusern unserer beiden Partnerstädte hat es zwischenzeitlich personelle Veränderungen gegeben. So wurde in Pontorson im März 2020 André-Jean Belloir zum Bürgermeister gewählt, den wir hiermit herzlich begrüßen und uns darauf freuen, ihn hoffentlich im nächsten Jahr persönlich kennenzulernen. Er löste André Denot ab, der uns ab 2014 als Bürgermeister in unserer Städtepartnerschaft ein verlässlicher und engagierter Partner war und bei sämtlichen Treffen Präsenz zeigte.

In Highworth gab es im Juli 2020 ebenfalls einen Wechsel im Amt des Bürgermeisters. Richard Williams, der bisher für die Ausrichtung des samstäglichen Wochenmarkts verantwortlich zeichnete und uns als Town Crier bestens vertraut ist, löste seine Vorgängerin Julia Bishop ab, die ihm zu seinem neuen Amt wie folgt gratulierte: “I wish Richard every success in his year as mayor.”  Wir schließen uns diesen Wünschen an und danken Julia Bishop für Ihre Förderung und wohlwollende Begleitung unserer Städtepartnerschaft währen ihrer Amtszeit. Leider werden in Highworth die Bürgermeister immer nur für ein Jahr gewählt, was es für die Städtepartnerschaft nicht ganz leichtmacht, mit der jeweiligen Verwaltungsspitze zusammenzuarbeiten. 

Wir sind zuversichtlich, dass 2021 eine Zusammenkunft der Wassenberger Komiteemitglieder möglich sein wird. Wann jedoch das nächste Treffen mit unseren Freunden aus Pontorson und Highworth stattfinden kann, hängt von vielen Faktoren ab. Das Wochenende um Christi Himmelfahrt war dazu bisher bestens geeignet, aber wir müssen flexibel und realistisch sein. Bleiben wir trotzdem zuversichtlich und freuen uns auf ein Wiedersehen mit unseren Freunden in Frankreich und England, wann auch immer dieses stattfinden wird.

Wir wünschen allen eine besinnliche Weihnachtszeit, auf dass wir uns auf das besinnen, was wirklich wichtig ist, nämlich Freundschaft miteinander und unter den Völkern. Dazu können wir alle im Rahmen des Partnerschaftskomitees, auch in der jetzigen, sicherlich nicht leichten Zeit, beitragen. Die Pandemie ist da, aber wir werden sie überwinden und uns mit unseren Freunden jenseits der Grenzen wiedersehen. Solange wir uns noch nicht in Wirklichkeit sehen können, liegt es an jedem von uns, die bestehenden Freundschaften weiter zu pflegen. Bleibt gesund und kommt gut in das neue Jahr!

 

Herzlichst

 

Der Vorstand des Partnerschaftskomitees Wassenberg

Karin Hilgers           Philipp Schneider

Thomas Kügler          Heinz-Josef  Peters

 

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September 2020

Liebe Freundinnen und Freunde der Städtepartnerschaften mit Pontorson und Highworth,

der Sommer neigt sich langsam dem Ende zu, doch das Corona-Virus beschäftigt uns noch immer. Auch wenn bis auf Weiteres sämtliche öffentliche Veranstaltungen mit unseren beiden Partnerstädten abgesagt sind, so sind wir doch im Hintergrund weiterhin aktiv. 

So ist es Karin Hilgers gelungen, für die nächsten Partnerschaftstage die Europa-Parlamentarier Sabine Verheyen von der CDU und Daniel Freund von der SPD als Diskussionspartner nach Wassenberg zu engagieren. Weiterhin können wir als Positivum berichten, dass Brüssel uns bestätigt hat, dass die für 2020 bereits genehmigten Zuschüsse auf das Jahr 2021 übertragen werden. Wir sind zuversichtlich, dass bis zum Mai 2021 ein Impfstoff entwickelt, getestet und der Bevölkerung zur Verfügung stehen wird. Ohne diesen wäre es mehr als schwierig, sich im bisher gewöhnten Rahmen anlässlich der Europatage zu treffen. 

Am 31. August fand die alljährliche Sitzung des Partnerschafts-präsidiums statt. Wegen der Corona-Krise fanden und finden 2020 keine Veranstaltungen des Partnerschaftskomitees statt. Die Planungen für dieses Jahr werden für das kommende Jahr übernommen, jedoch wurde der Schüleraustausch auch für 2021 bereits abgesagt. Sepp Becker bedankte sich bei Ulli Gütte für dessen 20-jährige unermüdliche Tätigkeit im Präsidium sowie bei dem lang-jährigen Bürgermeister Manfred Winkens für die außergewöhnliche Zusammenarbeit und Unterstützung seitens der Stadt in den zurückliegenden Jahren. Diesem Dank schließt sich der Vorstand des Partnerschaftskomitees an und schließt hierin die Mitglieder des Stadtrats ein, die uns in den letzten Jahren ebenfalls ihre Unterstützung gewährt haben.

Am 13. September wurde zwar im Rahmen der französischen Pferderennen auf der Pferderennbahn Le-Mont-Saint-Michel-Pontorson der mit 12.000 Euro dotierte „Prix du jumelage Was-senberg-Pontorson“ ausgetragen, aber in Anbetracht der aktuellen Situation weitestgehend ohne Publikum. Angesichts zurzeit wieder stetig steigender Infektionszahlen in Frankreich haben wir dieses Jahr auf den Besuch dieses Rennens verzichtet. Wer sich das in zwei Gruppen ausgetragene Rennen im Internet ansehen möchte, findet hier die zugehörigen Links:

https://www.letrot.com/fr/course/pdflink?pdflink=20200913_LE_MONT_SAINT_MICHEL_TROT.pdf

https://www.letrot.com/fr/replay-courses/2020-09-13/5012/1

https://www.letrot.com/fr/replay-courses/2020-09-13/5012/2

Aus Highworth erhielten wir die Nachricht, dass deren geplanter Besuch in Pontorson abgesagt wurde, da das Infektionsrisiko, nicht zuletzt auch in Anbetracht der Altersstruktur der Teilnehmer, die zu weiten Teilen der besonders gefährdeten Gruppe älterer Menschen angehören, einfach zu groß ist. Wir haben unsererseits auch einen Besuch in Highworth im Oktober und ein ebenfalls für diesen Monat in Pontorson geplantes Planungstreffen abgesagt. Wer sich aktuell über das allgemeine Geschehen in Highworth informieren möchte, für den hat Richard Pearce uns folgenden Link geschickt:

https://highworthlink.co.uk

Wie in den Medien verbreitet, steigen im Augenblick die Infektionszahlen europaweit wieder stark an, weite Teile Frankreichs, unter anderen auch die Normandie und die Bretagne, wurden vom Auswärtigen Amt zum Corona-Risikogebiet erklärt. Auch wenn dies kein direktes Reiseverbot bedeutet, so können wir guten Gewissens nicht Gruppenreisen nach Pontorson oder Highworth durchführen oder Gästegruppen aus unseren beiden Partnerstädten bei uns empfangen. Sicherlich fällt jedem von uns dieser Verzicht sehr schwer, aber bis zur Verfügbarkeit eines Impfstoffs können wir nur raten, die bestehenden Freundschaften per Telefon, E-Mail oder, ganz klassisch, per Brief aufrecht zu erhalten. 

Zum Ende dieser Mitteilung haben wir die traurige Pflicht, Euch vom Ableben unseres langjährigen Vereinsmitglieds Konrad Janßen in Kenntnis zu setzen, der auch außerhalb der jährlichen Treffen oftmals mit seiner Frau Elli im Wohnmobil nach Pontorson gereist ist. Er war ein gelungenes Beispiel dafür, wie man Völkerverständigung mit gutem Willen auch ohne große Kenntnisse der Sprache des Gastlandes praktizieren kann. Wir werden ihm ein ehrendes Gedenken bewahren und sind in der Trauer verbunden mit seiner Frau Elli.

Der Vorstand des Partnerschaftskomitees Wassenberg

Karin Hilgers      Philipp  Schneider      Thomas Kügler           Heinz-Josef Peters

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Terminverschiebungen

Liebe Freundinnen und Freunde der Städtepartnerschaften,

 

in Anbetracht der angespannten Situation und sich täglich verschärfender Einschränkungen des öffentlichen Lebens seitens der Landes- und Bundesregierung sowie entsprechender Maßnahmen in Frankreich und Großbritannien haben wir uns schweren Herzens entschlossen, sowohl die bereits einmal auf den 2. April 2020 verschobene Mitgliederversammlung als auch die für den 21. bis 24. Mai 2020 geplanten Europatage auf unbestimmte Zeit zu verschieben. 

Bitte seien Sie versichert, dass wir uns diese Entscheidung nicht leichtgemacht haben, aber das Wohlergehen aller Beteiligten in Wassenberg, Pontorson und Highworth lässt uns keine andere Wahl. Wir stehen in Kontakt zu den Verantwortlichen in Pontorson und Highworth, die uns in dieser Vorgehensweise unterstützen. 

Wir hoffen alle, dass die Corona-Krise in absehbarer Zeit überwunden sein wird und werden uns dann überlegen, wo und wann die nächsten Treffen mit unseren Freunden aus Pontorson und Highworth stattfinden können. 

 

Wir zählen auf Ihr Verständnis zu dieser Maßnahme und wünschen Ihnen für die kommende, sicherlich nicht leichte Zeit alles Erdenklich Gute und vor allem Gesundheit!

 

Der Vorstand des Partnerschaftskomitees Wassenberg

 

Karin Hilgers            Philipp Schneider   

 

Thomas Kügler        Heinz-Josef Peters

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Mitglied werden

Wenn Sie dem Partnerschaftskomitee als Mitglied beitreten möchten, finden Sie anbei die  Beitrittserklärung .

Mitgliedsbeitrag

für das Jahr 2019
Einzelperson 12,50 €, Kinder/Schüler bis 16 Jahre 2,50 €, Senioren (ab 80. Lebensjahr) und Auszubildende/Studenten über 16 Jahre 7,50 €

Kontoverbindung:
IBAN: DE43 3106 0517 7906 9140 12
BIC: GENODED1MRB

E-Mail:  heinz-josef_peters@web.de   hilgersk@web.de